Somos un grupo de personas jóvenes provenientes de distintas culturas y ramas de investigación (como las ciencias biológicas, sociales y de comunicación), unidos para formar un proyecto que busca integrar la investigación y la conservación del más amenazado ecosistema del Ecuador: El Chocó.

Historia

Este proyecto nace en el 2011 gracias al apoyo y creación de PRIMENET (Red sustentable parala conservación de los primates del noroccidente del Ecuador). A partir del año 2006 y por medio de una serie de investigaciones sobre densidad y ecología del mono araña de cabeza café (Ateles fusciceps) en distintas áreas del Chocó ecuatoriano, se encontró un sitio particularmente llamativo, el área de la Cooperativa Tesoro Esondido (Coop TE), ubicada al norte de Esmeraldas.

Bastó un día para encontrarnos con decenas de monos arañas, entre otras especies extremadamente raras (poco comunes) y endémicas de la región del Chocó. Curiosamente en este pedazo de bosque se concentran otras especies amenazadas y casi extintas en la región como como jaguar (Panthera onca) o el pecarí de labio blanco (Tayassu pecari).

La Cooperativa Tesoro Escondido compone 50 familias, principalmente campesinos, que son propietarias de 3 000 ha de bosque. Esta área forma parte de la Cordillera del Canandé y de un remanente de bosque que conecta con reservas privadas y estatales (como la Reserva Ecológica Cotacachi Cayapas, el Refugio de Vida Silvestre Pambilar y el Bloque 10 del Patrimonio Forestal (provincia de Esmeraldas, Cantón Eloy Alfaro).

Se puede decir que este lugar forma parte del último remanente de bosque de la región del Chocó que se ha permanecido en pie en el Ecuador y que gracias a ello, ha logrado ser el refugio de miles de especies que no tienen a dónde ir. Lastimosamente la situación de desarrollo social y económico en el área es bastante crítica. La parroquia correspondiente a esta región, llamada Telembí, se caracteriza por ser una de las más necesitadas del Ecuador según parámetros definidos por la Unidad de Información Socio Ambiental (2012). Estos muestran índices sumamente elevados de pobreza (73-78 % entre 2001-200), de analfabetismo 79.4% – 83.5% (2001) y los porcentajes más bajos de servicios básicos. La mayor parte de las personas dependen económicamente del empleo de las empresas madereras y palmicultoras asentadas que se asientan en el área. Ante esto, nos hemos planteado la construcción de un proyecto que busca combinar la investigación y la conservación por medio del desarrollo y fortalecimiento comunitario.

Proyecto

Nuestro objetivo principal es preservar el hábitat del Mono araña de cabeza café en los últimos bosques remanentes del Chocó ecuatoriano.

Misión

1. Ampliar el conocimiento sobre el estado poblacional, la distribución y ecología del Mono araña de cabeza café.

2. Generar una iniciativa de conservación participativa que garantice el sostenimiento tanto de las poblaciones asentadas en el área como del ecosistema.

3. Concientizar a las nuevas generaciones sobre la importancia del equilibrio ecosistema del Chocó y el respeto a la naturaleza.

4. Promover la investigación y conservación de la biodiversidad de los bosques del Chocó.

Visión

El valor de un ecosistema como el del Chocó ecuatoriano va más allá de los recursos que éste pueda brindar al ser humano. El verdadero valor es intrínseco, porque su existencia representa la manifestación más pura de la vida. En este lugar se reúne una increíble diversidad de organismos que se refugian y dependen de su conservación para subsistir, porque no existen en ninguna otra parte del planeta. Por esta razón, queremos ser el puente que permita un acercamiento al entendimiento de la importancia de la preservación de este ecosistema y a la revalorización de la naturaleza como fuente de vida y de equilibrio. Creemos firmemente en que solo con la comprensión de nuestro medio podremos generar un cambio en el estilo de vida y alcanzar así un equilibrio que permita la subsistencia tanto de la naturaleza como de las personas que vivimos en ella.